Ядовитое вещество может указать на наличие жизни на экзопланетах

Вид на одну из экзопланет и ее луны в представлении художника

Фосфин — один из самых неприятно пахнущих и ядовитых газов на Земле, который можно найти в самых грязных местах планеты: в кучах навоза пингвинов, в глубинах болот и даже внутри некоторых барсуков и рыб. Этот гнилостный «болотный газ» легко воспламеняется и реагирует с частицами в нашей атмосфере. Как сообщает портал phys.org, несмотря на то, что большая часть земных организмов старается держаться от фосфина подальше, некоторые анаэробные бактерии и микробы используют газ в качестве привычного нам всем кислорода. Что может означать подобное открытие для поиска жизни на далеких экзопланетах?

Как найти жизнь на экзопланете?

Нахождение следов “братьев по разуму” всегда было одной из основных целей современной астрономии. Согласно последним новостям, специалисты из Массачусетского технологического института обнаружили потенциально перспективный способ поиска инопланетной жизни, который использует фосфин в качестве альтернативы кислорода. В статье, недавно опубликованной в журнале Astrobiology, исследователи сообщают о том, что если бы фосфин был произведен в количествах, аналогичных метану на Земле, газ смог бы генерировать большое количество света в атмосфере планеты. Так, ученые утверждают, что яркость излучения была бы вполне достаточной для того, чтобы мы смогли ее обнаружить с расстояния 16 световых лет при помощи современного космического телескопа.

Читайте также: Экзопланета испаряется. И по космическим меркам – очень быстро!

Несмотря на то, что на Земле главным признаком наличия жизни является кислород, на других скалистых планетах его роль может играть уже вышеупомянутый фосфин, который может оказаться для исследователей потенциальным биосигналом. Вместе с тем, именно это вещество было обнаружено в атмосферах Юпитера и Сатурна — чрезвычайно горячих газовых гигантов. Ученые считают, что искомое вещество было обнаружено лишь потому, что молекулы фосфина были выброшены в верхние слои атмосферы благодаря огромным, размером с крупную планету, конвективным штормам.

На Юпитере было найдено свидетельствующее о потенциальном наличии жизни вещество — фосфин

Специалисты из Массачусетского технологического института отметили, что фосфин является высокотоксичным веществом, который на Земле можно обнаружить практически повсеместно в озерных и болотных отложениях. Являясь веществом, состоящим из одного атома фосфора и трех атомов водорода, которые обычно не соединяются при естественных условиях, фосфин требует наличия огромного количества энергии для своего образования. Ее присутствие объясняет происхождение вещества в атмосферах планет-гигантов Солнечной системы, однако на каменистых объектах, обладающих меньшим количеством энергии, фосфин может свидетельствовать о наличии жизни.

Для того, чтобы не пропустить этот долгожданный момент, следите за нашими новостями в наших каналах в Яндекс.Дзен. и Telegram

Для того, чтобы это проверить, ученые смоделировали атмосферы идеализированных, бедных кислородом экзопланет земного типа, основными компонентами воздушной оболочки которых являлись водород и углекислый газ. При моделировании было обнаружено, что если бы фосфин производился в относительно небольших количествах, эквивалентных количеству метана, производимого на Земле сегодня, он бы произвел мощный сигнал в атмосфере, который был бы достаточно ясным, чтобы быть обнаруженным при помощи передовой обсерватории. Что же, кажется, проверить теорию астрономов о фосфине мы сможем уже в самом ближайшем будущем, когда на околоземную орбиту наконец-то будет запущен космический телескоп Джеймса Уэбба.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *