https://24news.volyn.ua

Ученые выяснили как взлетало самое большое летающее существо

Птерозавр Кетцалькоатлия, самое крупное летающее существо, которое когда-либо существовало на Земле

Птерозавры — доисторические летающие рептилии, относящиеся к архозаврам. Они появились примерно 252 миллиона лет назад, а исчезли около 65 миллионов лет назад. То есть населяли Землю тогда же, когда и динозавры, и были не менее устрашающими. Как утверждают эксперты, самый крупный птерозавр Кетцалькоатлус достигал в высоту более 3,5 метров, а его размах крыльев составлял 12-15 метров. Это было самое крупное летающее существо, из когда-либо живущих на Земле, превышающее по размерам даже Cryodrakon boreas, о котором мы рассказывали ранее. Долгое время для ученых оставалось загадкой, как этот птерозавр, с таким невероятным размахом крыльев мог взлетать. Ответить на него было не просто, так как в распоряжении ученых имелся лишь набор окаменелых костей, собранных в конце 1970-х годов в национальном парке Биг-Бенд. Однако в результате длительной работы ученым удалось многое прояснить об анатомии и жизни этого существа. В том числе и то, как он передвигался по земле и воздуху.

Необычный птерозавр Кетцалькоатлус

Окаменелости Quetzalcoatlus были обнаружены палеонтологом Дугласом Лоусоном, который в то время был 22-летним студентом в Техасском университете в Остине. Позже он стал профессором Калифорнийского университета в Беркли. Ископаемый птерозавр, который он назвал в честь бога ацтеков. Но, в отличии от последнего, он не имел перьев. Его тело, включая крылья, было покрыто шерстью, похожей на мех животных. Птерозавр не имел хвоста, по-видимому, для улучшения маневренности, а его почти двухметровая шея и строение черепа напоминают аиста.

Скелет динозавра Кетцалькоатлия

Подобно многим другим животным, передние конечности птерозавров включали в себя три сегмента — плечевую кость, предплечье, а также кости запястья и кисти. Сами Крылья похожи на крылья птиц и других птерозавров.

Кетцалькоатль был был двуногим. Однако передние его крылья в сложенном состоянии касались земли. Если взглянуть на любую визуализацию этого существа, возникает сразу много вопросов — как животное ходило с такими длинными крыльями, которые касались в сложенном состоянии земли? Чем питалось? Насколько хорошо умело летать?

Птерозавр касался земли передними конечностями

Как жил и передвигался птерозавр Кетцалькоатлус

Чтобы понять, как ведут себя птерозавры Quetzalcoatlus, ученые исследовали слепки костей примерно более мелких, но хорошо сохранившихся скелетов птерозавров, включая скелеты вида Quetzalcoatlus lawsoni. Все окаменелости были найдены в одной и той же формации Джавелина в Западном Техасе. Дело в том, что полноценного скелета Кетцалькоатлуса не существует. Ученые изучают его лишь по нескольким костям крыльев — плечевой кости и локтевой кости плеча, а также предплечья.

В результате ученые не могли даже точно сказать, умел ли гигантский птерозавр вообще летать. Последнее исследование, которое описано в журнале Journal of Vertebrate Paleontology, говорит о том, что Кетцалькоатлус хорошо умел летать. Как утверждают авторы работы, птерозавр имел развитую грудину, к которой прикреплялись мощные летательные мускулы. Их верхняя плечевая кость имеет огромные костлявые гребни для закрепления мускулов полета, которые больше, чем у птиц, и намного больше, чем у летучих мышей.

Исследование показало, что Quetzalcoatlus отлично умел летать

В результате четырехточечной стойки животного некоторые ученые предполагали, что птерозавры использовали при передвижении по земле передние конечности, как некоторые виды летучих мыший. Но исследование показало, что структура скелета не позволяла птерозавру опираться при ходьбе на крылья.

Подписывайтесь на наш Яндекс.Дзен-канал, на котором мы подготовили для вас еще больше интересной информации

Ранее ученые предполагали, что перед взлетом птерозавр разбегался и размахивал крыльями, аналогично альбатросу. По другое версии он взлетал подобно летучей мыши-вампира. То есть, прежде чем взлететь, раскачивался на кончиках крыльев. Но, как показало исследование — обе версии являются ошибочными. Птерозавр не мог бы взмахнуть крыльями стоя на земле, так как ударился бы. Единственный вариант, как утверждают исследователи — подпрыгнуть на два метра, и затем начать размахивать крыльями. Именно этот способ, по мнению животных, и использовало животное.

Что касается образа жизни Кетцалькоатлия, он был схожим с образом жизни современных цапель. Животное охотилось в мелководных реках и других водоемах. В период спаривания птерозавры собирались в стаи. Напоследок напомню, что недавно ученым благодаря полиции удалось обнаружить отлично сохранившуюся окаменелость другого птерозавра. Что это было за животное и в чем его особенности читайте здесь.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *